Выращивать пион не трудно, надо просто быть внимательным к нему. Пион – не только многолетнее, это — долголетнее растение. Он может расти на одном месте без пересадки до 60 и более лет. Чтобы обеспечить долголетие пиона нужно правильно:

    подготовить посадочный материал; посадить; обеспечить уход.

Чтобы труд, время и деньги, затраченные на покупку и выращивание пиона, не пропали даром, для посадки надо приобретать только сортовой высококачественный посадочный материал, даже если он стоит недешево.

Прежде чем приступить к выращиванию пионов, определите точно, для чего вы будете этим заниматься:

для продажи посадочного материала, для украшения своего участка, для продажи букетов.

Для каждой из этих целей сортовой состав и агротехника будут разными. Сажая пион, приготовьтесь к тому, что первые цветы вы увидите на 2-3-й год после посадки, а настоящее полноценное цветение с характерным для сорта размерами и окраской цветков будет только на 5-й год.

Цветы прекрасны все, но их красота, как и у людей, разная. Есть цветы-«золушки»: маленькие, как будто незаметные, и надо очень постараться, чтобы почувствовать их тонкую нежность.

А вот пион - совсем наоборот. Он с гордостью и достоинством несет свою яркую, пышную красоту, которую щедро демонстрирует весь сезон - с ранней весны до поздней осени. Кроме красоты у пиона есть еще одно несомненное достоинство - аромат.

Пион за сезон трижды меняет окраску: весной его побеги пурпурно-красные, летом во всем великолепии предстают крупные, «резные» листья и огромный царственный цветок, а осенью его листья становятся пурпурными, багряными или желто-зелеными.

Ко всему вышесказанному надо добавить, что пион - засухо - и морозостоек, неприхотлив в выращивании, довольно просто размножается и восстанавливается даже после сильных повреждений за счет большого количества резервных почек.

Пион с успехом используют в озеленении практически во всех видах цветников (миксбордерах, бордюрах, группах, как солитеры), и кроме того, это растение, которое долго стоит в воде.

Выбор растения

Прежде чем обречъ себя на многолетнее, оченъ увлекательное, хотя и не совсем легкое занятие — выращивание пионов, — вы обязательно должны определить, какие цели будете при этом преследовать.

В основном пионы сажают для украшения участка и, уезжая с дачи в воскресенье вечером или в какие-то торжественные дни, берут с собой пышные красивые букеты.

Когда кусты очень сильно разрастутся и подойдет время их деления и пересадки, можно обменяться ими с соседями, друзьями или даже продать излишки посадочного материала Все это возможно. И для этого подойдут так называемые универсальные сорта. К ним мы относим те, которые обладают целым комплексом необходимых качеств: красивые компактные кусты, длинные стебли (что очень важно при срезке), яркую окраску цветков.

Такие сорта высаживают на хорошо подготовленном удобренном участке на расстоянии не менее 100 см друг от друга. Их обычно сажают не на самых парадных, видных местах в саду, а на отдельных участках, ибо срезка куста нарушает декоративность.

Если же предполагается выращивать пионы для реализации посадочного материала, то и в этом случае очень важен определенный сортимент пионов. Это, безусловно, должны быть сорта, на которые будет повышенный спрос не только в данный момент, но и в ближайшие 5-10 лет. К срезочным сортам, имеющим очень длинные стебли с тяжелыми махровыми цветками, надо уже в начале их отрастания устанавливать опоры. Их делают из толстой проволоки в виде колец со стойками и, чтобы они были менее заметны, окрашивают в зеленый цвет.

Особенности биологии пиона

Считаем, что на этом надо остановиться обязательно, без знания хотя бы основ биологии пионов вы никогда не cможете иметь на своем участке здоровые, обильно цветущие и долголетние растения.

Пион относится к многолетним декоративным растениям, зимующим в открытом грунте. Его надземная часть - многочисленные стебли, крупные листья и цветки - живет один сезон, а затем отмирает. Подземные органы растения - корневища, почки и корни - зимуют и являются по-настоящему многолетней частью пиона.

Цветки

Цветки у пиона крупные, в диаметре они могут быть от 14 до 25-26 см, разнообразной формы - от простых однорядных до густо-махровых, у которых в дополнительные лепестки превращаются даже тычинки и пестики.

Цветки у пиона чаще одиночные, верхушечные, т. е. большинство стеблей заканчивается одним цветком. Но у многих сортов на стеблях образуются кроме центрального еще и боковые бутоны, которых может быть до 5-7 шт. Боковые цветки распускаются после того, как начинает отцветать центральный цветок. Размеры их меньше, но за счет боковых цветков продолжительность цветения куста значительно увеличивается.

В зависимости от погодных условий сроки цветения в отдельные годы могут сдвигаться в ту или другую сторону, но внутри групп распределение сохраняется. Продолжительность цветения в зависимости от сорта составляет от 8 до 16 дней, а у сортов с боковыми бутонами - от 18 до 22-25 дней. У немахровых сортов один цветок может цвести 6-10 дней, у махровых - 15

18 дней.

Нельзя!

При срезке цветов на букеты не следует срезать с каждого куста более одной трети стеблей. На каждом стебле при срезе желательно оставлять два нижних листа. Осенью пионы не менее красивы, чем во время цветения, но при одном непременном условии - листья должны быть совершенно здоровыми.

Корни

Корневище у пиона - нижние утолщенные подземные части стеблей, у основания которых находится множество почек. Их называют «почками возобновления». Цветение в ранние сроки (на 1 -2 год) не только задерживает формирование корней, но и не дает определенного представления ни о форме, ни об окраске цветка приобретенного сорта: то и другое выявляется только в период полного развития растения - на 4-5-и год.

Ни в коем случае

Нельзя допускать цветение пиона в первый (желательно и во второй) год после посадки. Цветение ослабит растение, не даст ему возможности сформировать корневую систему, которая ему необходима для хорошего развития. Появившиеся бутоны надо немедленно удалять.

Закладка, формирование и рост почек возобновления происходят ежегодно; начинаются после окончания цветения пиона и осуществляются за счет питательных веществ, вырабатываемых листьями цветущих побегов. От числа сильных здоровых листьев на растениях в этот период зависит величина почек возобновления, а значит, развитие растений и обилие цветов по крайне мере в два последующих года.

К концу октября во многих почках формируется зачаток стебля, а в наиболее крупных - элементы цветка. Часть почек остается спящей. От закладки почки до образования из нее цветущего побега проходит 2-2,5 года. Закладка новых почек происходит ежегодно - на корневище пиона находится множество разновозрастных почек.

Спящие почки пробуждаются только в крайнем случае, т. е. тогда, когда происходят какие-то неожиданные экстремальные события, например гибель от мороза основных почек или механические их повреждения. Но так как эти просыпающиеся почки по возрасту моложе и неполностью сформированные, то стебли из них получаются более слабые, а цветки у заведомо махровых сортов - полумахровые или немахровые. Это обстоятельство является одной из причин, по которой не рекомендуется давать пиону цвести на 1-2-й год после посадки.

Размножение

Известно несколько способов размножения травянистого пиона, но наиболее надежным является ДЕЛЕНИЕ КУСТА. Это самый доступный, самый надежный и потому наиболее распространенный способ размножения пионов.

Стандартная делёнка должна быть определенного размера: иметь три - пять видимых почек и столько же молодых или укороченных старых корней, делить кусты надо очень осторожно и внимательно, стараясь не отламывать корни от кусков корневища с почками возобновления - «глазками». Куст следует поделить на возможно большее число «делёнок», так, чтобы у каждой было не меньше трех, хорошо развитых глазков.

Очень важно сохранять мелкие молодые корни, образующиеся на корневище вблизи глазков, поскольку они, утолщаясь, со временем образуют запасающие корни, несущие основной запас питательных веществ. Старые очень толстые и длинные корни, если рядом с ними есть молодые, светлые, по возможности или совсем удаляют, или укорачивают до 10 см.

Высокая температура и низкая влажность воздуха часто являются причиной плохого укоренения делёнок, если же в период посадки и после идут сильные дожди, то гряды слегка рыхлят, так как избыточное увлажнение может вызвать загнивание почек. Лучше всего грядки после посадки растений замульчировать тонким (1 —2 см) слоем торфа, а на зиму укрыть слоем торфа в 10-15 см, который весной, после таяния снега, снимают.

Когда же хотят поскорее размножить какой-то ценный сорт, то на такие микроделёнки делят весь куст. Их получается достаточно много. Эти микроделёнки, обеззараженные соответствующим образом, высаживают в рыхлые питательные гряды на расстоянии 10 см и глубину 3—4 см (от верхней почки). Если стоит жаркая, сухая погода, то растения слегка притеняют и регулярно поливают.

Уход за растениями на следующий год состоит из регулярных (по мере надобности) поливов, прополок, рыхлений и двух - трех подкормок раствором коровяка в период интенсивного роста - в первую половину лета. К моменту пересадки растений на постоянное место уже в августе следующего года у молодых растений будет две-четыре почки возобновления и столько же молодых придаточных корней. При этом способе размножения растения зацветают, как и при делении куста, на 2-3-й год после посадки на постоянное место.

Выбор участка под посадку

Правильный выбор места под посадку пионов во многом определяет успех дела. Декоративность растения, его жизнеспособностъ, здоровье и долголетие зависят от того, насколько правильно вы выбрали место.

Участок должен быть солнечный, открытый для свободной циркуляции воздуха (это необходимо для профилактики грибных заболеваний) и в то же время защищен от господствующих сильных, холодных ветров.

Пионы могут выносить легкую, скользящую полутень, особенно в полуденные часы. При сильном же затенении днем, даже на 2-3 ч, цветение становится неполноценным: стебли вытягиваются и полегают, число цветущих стеблей резко уменьшается, цветки мельчают и плохо раскрываются.

Пионы нельзя высаживать вблизи зданий, так как при этом создается неблагоприятный для них микроклимат: весной и осенью излишняя влажность почвы из-за капели с крыш, а летом, наоборот, сухость и перегрев от стен.

Не следует сажать пионы рядом с деревьями и кустарниками - здесь им не только мешает тень, но и не будет хватать воды и питательных веществ.

Почва

Пионы практически могут расти на всех садовых землях, хотя развиваются на них поразному.

На песчаной почве у растений образуется больше стеблей, листьев и почек возобновления на корневищах, но при этом стебли довольно тонкие, листья, почки и цветки некрупные.

На глинистой почве, наоборот, стебли толстые, почки возобновления и цветки очень крупные (у некоторых сортов цветки достигают 22-25 см), листья мощные, но сами растения развиваются медленнее.

Самыми лучшими для пионов являются суглинистые, окультуренные, хорошо дренированные, но достаточно влагоемкие почвы.

Пионы очень требовательны к влажности почвы в течение всего вегетационного периода: мощное растение с крупными листьями потребляет много воды, тем не менее оно легче перенесет некоторую сухость почвы (в период весенней или летней засухи), чем застой воды, излишнюю ее влажность весной в пониженных мес­тах или осенью в период затяжных дождей. На сырых заболоченных местах у пиона начинают загнивать корни, повреждаются почки возобновления, и растение постепенно погибае