Выведению новых пионов садоводы уделяют недостаточное внимание. В связи с этим в культуре относите

Гибридные семена пионов для посева получаются двумя способами: от свободного опыления без участия человека, когда цветок опыляется посредством насекомых. Следует отметить, что 90 процентов всех существующих сортов пионов произошли от свободного опыления; при помощи искусственного скрещивания (гибридизации). Гибридизация имеет то преимущество, что выведение новых растений проводится по ранее разработанному плану по определенным наследственным линиям, что приводит к более успешным 'результатам в сравнении со свободным опылением, и, кроме того, искусственное опыление обеспечивает обильную завязь семян. Однако сведения о гибридизации пионов очень скудные. В основном всю селекцию приходится строить на личном опыте и наблюдениях. Хотя девять лет и-небольшой срок по выведению пионов, но систематическая работа с ними дала возможность и-за это время накопить небольшой опыт и получить новые гибридные сеянцы хорошего качества.

При подборе родительских пар важно тщательно изучить биологические свойства материнских и отцовских растений, так как многие сорта очень красивых пионов плохо завязывают семена или совсем не завязывают, а поэтому не могут использоваться как материнские. Другие пионы завязывают семена, но они не всегда бывают всхожие. Все это заставляет вдумчиво относиться к подбору родительских пар и ограничиваться немногими сортами, наиболее эффективными в размножении и способными давать хорошие сеянцы. Из имеющихся у нас в саду пионов в качестве родительских пар в основном используются четыре сорта:

«Дюшес де Немур» — имеет красивые цветки корончатой формы. Красивые лепестки чашевидные, кремово-белые, крупные, диаметр цветка 12—14- сантиметров, очень душистые. Цветет обильно и продолжительно. Куст среднего роста. Хорошо завязывает семена, которые отличаются высоким процен-. том всхожести.

«Розеа элеганс» — цветки коррнчатые, розовые, в центре лососево-розовые, диаметром 10—12 сантиметров, ароматные. Куст средний. Хорошо завязывает семена, отличающиеся высокой всхожестью. Часто используется как материнское и отцовское растение.

«Маршал Мак-Магон» — цветки полушаровидные, крупные, до 12 сантиметров в диаметре, темно-красные с лилова-тым оттенком, краевые лепестки крупные, широкие, внутренние узкие. Цветение и куст средние. Очень редко завязывает семена при искусственном опылении, но зато является хорошим опылителем, так как имеет активную пыльцу. Используется главным образом как отцовское растение и очень редко—как материнское.

«Франсуа Ортега» — цветок розовидный, красный с золотыми тычинками, в изобилии имеющий пыльцу, почти не имеет пестиков. Цветет обильно. Куст среднего роста, не плодоносит. Очень хорош как отцовское растение.

Подобрав родительские пары, готовим к процессу опыления густо махровые цветки. Если немахровые и полумахровые формы цветка опылить не представляет особенных трудностей, так как они имеют пестики и тычинки, то густо махровые цветки, которые состоят почти все из одних лепестков, опылить значительно труднее. Следует иметь в виду, что махровость цветков пиона бывает в результате перерождения его тычинок, а иногда и пестиков в лепестки. Чтобы заставить такие густо махровые цветки дать пыльцу и лучше завязать семена, прибегаем к такому приему: берем стебель, состоящий из трех бутонов. Из них центральный, как самый махровый, выщипываем, тогда два боковые будут менее махровые, на которых всегда образуется пыльца, и они обязательно завязывают семена.

Если рыльце пестика готово к оплодотворению (это можно заметить по выделяемому им клейкому веществу; обыкновенно это бывает вскоре после раскрытия бутона), мягкой кисточкой наносим заранее заготовленную пыльцу с отцовского растения. Опыление каждого цветка проводим рано утром два дня подряд. Кастрацию материнского цветка не делаем и изоляторы не надеваем. Считаем, что часть материнской пыльцы, попавшей на рыльце пестика, будет способствовать лучшему прорастанию отцовской пыльцы.

На опыленные цветки вешаем этикетки с указанием родительских пар и•даты опыления и заносим в книгу записей скрещивания и отбора.

В некоторых случаях цветение родительских пар не совпадает во времени. Если материнское растение распускается позднее отцовского, собранную с последнего пыльцу, хорошо просушенную, храним в пробирке в эксикаторе.

В августе начинают созревать коробочки с семенами. В это время необходимо установить наблюдение за ними, так как, созревая, коробочки могут растрескаться и из них выпадут самые лучшие, зрелые семена. Полное созревание коробочек наступает в конце августа. Семена пионов крупные, величиной с разбухший горох. Вначале они бывают желтоватые, пбтом темнеют, в стадии восковой спелости становятся светло-коричневыми, когда совсем со-зрекл принимают темно-коричневый цвет.

Высевать семена лучше в стадии восковой спелости; прямо из коробочек в большинстве своем они всходят на следующий год, а сухие семена очень долго не всходят (обыкновенно их всходы появляются на вторую весну), поэтому посевы семян пионов не следует тревожить в течение двух лет.

Сеем в хорошо подготовленную и удобренную грядку, в бороздки на расстоянии 3—4 сантиметоов друг от друга и 20 сантиметров между рядами. Такой сгущенный посев вызывается недостаточной земельной площадью. Там, где позволяет площадь, следует сеять разреженней, делая междурядья 40 сантиметров, а семена высевать на 8—10 сантиметров друг от друга. Такой разреженный посев позволит содержать сеянцы без пересадки в течение двух лет после их всходов. Разложенные в бороздках семена уплотняются дощечкой и засыпаются землей на 3—4 сантиметра. При наступлении морозов грядка укрывается древесным листом слоем 10—^сантиметров. Рано весной укрытие снимается. Молодые всходы из семян появляются довольно поздно, когда минует угроза больших заморозков.

Как правило, почва, на которой растут сеянцы, содержится в рыхлом состоянии и свободной от сорняков. Грядка обильно и часто поливается, особенно если стоит сухая жаркая погода. За лето сеянцы три раза подкармливаются жидкими подкормками. В некоторых руководствах рекомендуется первую половину лета держать всходы в притенении. Этого не делаем, считая, что молодые растения изнеживать не следует. В первый год жизни сеянцы не пикируются и остаются зимовать на посевной грядке до следующего года. На зиму растения укрываются также, как и посев. Необходимость укрытия однолетних сеянцев вызывается тем, что в этом возрасте они не отличаются большой зимостойкостью, о чем говорит такой опыт. Были взяты 50 штук однолетних сеянцев, из них 15 штук на зиму укрыли листом на 10—15 сантиметров и 35 штук оставили зимовать без укрытия. Все укрытые сеянцы хорошо перезимовали. Что же касается сеянцев, зимовавших без укрытия, то 18 штук из них погибли, а остальные перезимовали, но развивались медленнее и слабее укрытых. На следующую зиму эти сеянцы (первые 15 и вторые 17) зимовали без всякого укрытия и все хорошо сохранились. Из этого опыта был сделан вывод, что однолетние сеянцы не совсем зимостойки и их необходимо обязательно укрывать. Двулетние и старше могут хорошо зимовать в наших условиях без укрытия.

В связи с недостаточной площадью во время посева на следующий год приходится производить пересадку, которую делаем в начале августа. Это — наиболее лучшее время для пересадки молодых гибридных растений, запаздывать с ней не следует. При запаздывании пионы не успевают хорошо окорениться до начала зимы, что в дальнейшем повлияет на их развитие.

Пересаживая молодые растения, тщательно и осторожно выкапываем их из земли, стараясь сохранить все корни, и вновь сажаем на расстоянии 30—35 сантиметров друг от друга и на 60 сантиметров между рядами, само собой разумеется, в хорошо подготовленную почву. Здесь растения остаются до начала цветения и отбора из них лучших экземпляров. В дальнейшем после первого цветения и отбора оставляем еще на один год цветущие растения на старом месте. Цосле вторичного цветения кусты молодых гибридов делим и высаживаем на новое место, так же как и взрослое растение.

За последние два года из небольшого количества гибридных сеянцев отобрана часть перспективных в элиту. Из них особенно интересные:

Сеянец 36-ПЕ. Имеет красивый цветок короновидной формы, крайние лепестки нежно-лиловато-розовые, центральные розовые. В дальнейшем лепестки становятся белыми, диаметр цветка 10—12 сантиметров, очень душистый. Цветет обильно. В первый год цветения дал 6 цветков, в 1960 году на кусте их было уже 13. Куст среднего роста.

Сеянец 44-ПЕ — цветок короновидный, нижние широкие лепестки лиловато-розовые, средние кремовые, крупные, 12—13 сантиметров в диаметре, душистые, цветение среднее. В первый год дал 3 цветка, во второй — 7. Куст среднего роста.

Сеянец 32-ПЕ — цветок полушаровидный, лепестки ровного малиново-красного тона. На солнце не выгорает, диаметр цветков 10—11 сантиметров, ароматные. Зацветает в наших условиях 1 июля. Цветение среднее. В первый год дал 4 цветка, во второй — 7. Куст среднего роста.

Сеянец 16-ПЕ — цветок полушаровидный, очень похожий на «Маршал Мак-Магон», только окраска лепестков сильнее отдает в темно-лиловый тон. На солнце не выгорает. Цветение среднее. В первый год дал 3 цветка, на следующий год — 6. Куст среднего роста.

Кроме описанных, есть и другие сеянцы, заслуживающие внимания, хотя о полных декоративных качествах за два года их цветения судить еще рано, так как окончательно сеянцы себя выявляют после1 четырехкратного цветения. Однако такой результат отбора гибридных сеянцев следует считать вполне удовлетворительным. В связи с этим в 1959 году мы произвели больше новых комбинаций скрещивания и получили более 500 штук гибридных семян. Из них 250 осенью посеяли у себя, а остальные роздали для посева цветоводам. Какой результат будет от этих посевов, скажет время.