Пионы получили название в честь Пеона, врачевателя богов в греческой мифолоии, и ценились за лечеб

Пионы, известные еще до нашей эры, уже давно стали предметом особого внимания селекционеров. Из более чем 30 известных науке видов было создано просто необозримое множество сортов.

Наиболее распространенными являются травянистые пионы (в настоящее время их насчитывается более 4,5 тысяч сортов), самый известный вид в Европе — пион лекарственный (Paeonia officinalis). Это одно из старейших садовых растений, в прежние времена его культивировали и для лечения подагры. С XIX века все большей популярностью стали пользоваться гибридные формы азиатского пиона молочноцветкового (P. lactiflora), встречающегося и у нас в Приморье. Расположенные на длинных цветоносах крупные, часто махровые цветки большинства из них обладают приятным запахом.

Окраска — от белой, кремовой, желтой, до розовой, пунцовой или темно-бордовой. Встречаются двухцветные; у многих немахровых сортов цветы с желтой серединкой.

Молодые весенние побеги имеют красноватый оттенок; листья пионов не теряют привлекательности до конца лета, служа отличным фоном другим растениям. Мясистые красноватые плоды пионов тоже могут украсить клумбу и букет.

Посадка

Лучшие сроки для посадки пионов в средней полосе - с конца августа до конца сентября. При октябрьской посадке кусты нужно будет хорошо укрыть на зиму. Можно сажать пионы и весной, как только оттает почва (середина апреля). Но весенняя посадка менее благоприятна, потому что почки пионов рано трогаются в рост, в это время они легко повреждаются.

Корневая система растения разрастается вглубь и вширь, поэтому посадочная яма для них должна быть размером 60 х 60 х 60 см. Ямы готовят примерно за месяц до посадки, чтобы подготовленный грунт хорошо осел.

Копая посадочную яму, верхний слой почвы нужно снять и положить рядом, а нижний удалить, заменив его питательной почвой. Дно ямки рыхлят на глубину штыка лопаты, не вынимая почвы. Кладут перепревший навоз, примерно ведро, и 400 г костной муки, золы или 150-200 г суперфосфата. Затем кладут землю, снятую с верхнего слоя, и все тщательно перемешивают. А за день до посадки ямы обильно поливают (1-2 ведра на каждую).

Очень большое значение имеет глубина посадки. При правильном заглублении верхняя почка на деленке находится на 3-5 см ниже уровня почвы. Слишком мелкая или, наоборот, слишком глубокая посадка в дальнейшем плохо скажутся на цветении растений. Не следует и сильно утрамбовывать землю вокруг посаженного куста, чтобы не повредить глазки (почки) и корни. После посадки растение обильно поливают и мульчируют перегноем или торфом.

Подкормки и полив

Как уже говорилось, пионы - неприхотливая цветочная культура, но для нормального развития и обильного ежегодного цветения им необходим правильный уход. Ранней весной, сразу же после таяния снега, делают первую подкормку азотным удобрением (нитроаммофоска, аммиачная селитра, мочевина), по 30-40 г на взрослый куст. Сухим удобрением просто посыпают землю вокруг растения. Азот в этот период необходим для образования вегетативной

массы и формирования крупных бутонов. Вторая подкормка - в начале бутонизации. Для нее хорошо использовать раствор коровяка (1 кг навоза настаивают на 10 литрах воды в течение десяти дней). Вносят по ведру под каждый куст. Эта подкормка необходима для получения цветков хорошего качества. Если нет коровьего навоза, подойдут минеральные удобрения: 8-10 г азота, 15 г суперфосфата и 10-15 г калия на один куст. Или любое готовое комплексное удобрение, содержащее азот, фосфор и калий в соотношении 1:2:2 (норма на один куст - 30-40 г). После окончания цветения можно сделать третью подкормку: 20 г калийных удобрений и 15-20 г фосфорных на взрослый куст. Она стимулирует образование почек возобновления.

Но, удобряя пионы, помните, что это растение лучше недокормить, чем перекормить. При избытке азота куст сильно разрастается, а цветки при этом развиваются хуже, снижается зимостойкость и устойчивость растения к болезням. Подкармливать пионы лучше после дождя или обильного полива.

Пионы любят влагу. В засушливое лето один раз в неделю их надо обильно поливать. Полив обязателен и за две недели до цветения, по 10 л воды на каждый куст. Жаркая сухая погода в это время может стать причиной плохого цветения. Очень важен полив и во второй половине лета (июль-август), когда формируются почки возобновления. После полива почву вокруг куста полезно про-рыхлить, чтобы сохранить в ней влагу и улучшить приток воздуха к корням.

У большинства сортов пионов на стеблях кроме центрального развиваются по 2-4 боковых бутона. Если вы хотите получить крупные цветки на срезку, то боковые бутоны нужно прищипнуть, когда они достигают размера горошины. Но если важнее длительное и пышное цветение, боковые бутоны не прищипывают, а дают им расцвести. У немахровых сортов пазушные бутоны не удаляют.

Осенью, в конце октября, стебли пионов обрезают у самой земли. В первый год пионам желательно укрытие из листвы или мульчи, в последующие годы оно им не понадобится.

Размножение

Самый простой и распространенный метод размножения пионов - деление куста. Лучшие сроки для этого - с конца августа до конца сентября. Место для травянистых пионов следует выбирать с особой тщательностью, так как эти растения лучше не тревожить и оставлять на одном месте как можно дольше. Если пересадка все же потребуется, очень важно куст поделить, иначе растение плохо приживется и быстро состарится.

Выкопать старый разросшийся куст пиона непросто. Поэтому вначале секатором обрезают стебли на треть, обвязав их, чтобы не обламывались вместе с почками. Затем острой лопатой окапывают куст со всех сторон и приподнимают осторожно, стараясь не повредить корни. Промывают из шланга под струей воды, чтобы смыть землю и лучше видеть почки на корневище. Если куст очень старый и большой, вначале деревянным молотком вбивают кол в центре корневища и разделяют на две части. Затем каждую часть делят еще пополам и разрезают садовым ножом на посадочные единицы. Подготовленные деленки можно сразу сажать в посадочные ямы. А если такой возможности нет, то, слегка прикопав их и периодически поливая, хранить в течение месяца до посадки.

Болезни

Чаще всего пионы подвержены заболеванию серой гнилью. Первые признаки появляются в середине мая. Молодые стебли подгнивают, пораженные ткани разрушаются, и стебли падают. Все органы растения покрываются серой плесенью. Развитию этой болезни способствуют холодные дождливые весна и лето, избыток азотных удобрений, слишком густые посадки.

Чтобы спасти растение, больные части срезают и сжигают за пределами участка. Ранней весной опрыскивают для профилактики (50 г медного купороса на 10 л воды или 5-8 г раствора марганцовокислого калия на 10 л воды). Можно применить и раствор чеснока (8-10 г размолотого чеснока на 1 л воды). Опрыскивают и растение, и почву вокруг него.

Мучнистая роса - еще одно распространенное грибковое заболевание, поражающее листья. На поверхности листовой пластинки появляется белый мучнистый налет. Помогает опрыскивание медно-мыльным раствором (200 г зеленого или хозяйственного мыла и 20 г медного купороса на 10 л воды).

НЕСКОЛЬКО СОВЕТОВ

• Рыхля почву вокруг пионов, старайтесь не повредить их пышную крону, чтобы она не загнила. Лучше также не обрабатывать почву вилами рядом с пионами.

• Если в куст пионов попадут трава, вьюнки и подобные сорняки, управы на них не будет; поэтому выпалывайте сорняки, как только покажутся.

• Мульчируя, раскидывайте компост вокруг, но не на куст, иначе пионы могут не зацвести.

Древовидные пионы

Так называемые древовидные пионы — пион полукустарниковый (P. suffruti-cosa), давший название всей группе, п. желтый (P. lutea), п. Делавея (P. delavayi) и п. Потанина (P. potaninii) — менее изучены и встречаются значительно реже. Относясь к тому же семейству, что и травянистые, древовидные пионы, в отличие от них, являются кустарниками. На зиму они сбрасывают листву, но стебли остаются зимовать. Родина этих пионов — Китай, где они имеют более чем полуто-ратысячелетнюю садовую историю. Места естественного обитания — лесной и субальпийскиий пояса юго-западной части Китая с резкими колебаниями температуры в течение года: холодная снежная зима и жаркое сухое лето, поэтому природные виды обладают очень ценным качеством: морозоустойчивостью. Попав в Европу, древовидные пионы оказались в более мягких по сравнению с Китаем условиях, что привело к снижению их холодостойкости.

В России древовидные пионы известны с 1863 г. В течение 80 лет их выращивали в горшечной культуре в холодных оранжереях Петербургского ботанического сада и лишь в 1939 г. перенесли в открытый грунт. С 1951 г. древовидными пионами стали заниматься в Ботаническом саду Московского Государственного Университета. Российским селекционерам удалось получить около двух десятков сортов.

Вопреки названию, древовидные пионы не бывают выше 1,2—1,8 м в высоту и ширину. Эти живописные, раскидистые многостебельные кусты немного сложнее выращивать, но в полном цвету они являют незабываемое зрелище!

Как и травянистые пионы, они долго живут. Крупные, эффектные цветы появляются в начале лета и могут быть простыми и махровыми, белого, розового, желтого или красного цветов, порой с контрастными пятнами.

Древовидный пион украсит клумбу и "лесной" уголок сада; можно посадить его и на газоне. Особенно изысканно выглядит куст, если землю под ним покрывают фиалки.

Уход за древовидным пионом

Растение холодостойкое, но молодые побеги страдают от весенних заморозков, особенно после мягкой зимы. Сажайте в удобренную, влажную почву с хорошим дренажем; на солнце или в легкой тени; в укрытом от ветра и весенних морозов месте.

Древовидные пионы высаживают в первой половине весны. Сажайте глубоко, чтобы граница между привоем данного сорта и подвоем находилась на 10 см под землей. Сверху посыпьте костной мукой.

Можно выращивать древовидные пионы из семян, но цветения придется ждать много лет. Сортовые пионы обычно размножают, прививая черенки к подвою (эту работу лучше оставить специалистам); если же сорт растет от своих корней, можно рассаживать его в начале осени.

Прижившийся древовидный пион нужно мульчировать, вносить удобрение и обрывать цветки